Il beneficio della relazione con il cane

Pet Therapy con Patrizia Marzola e Gaetano
Vi presento Gaetano
Pastore Tedesco a pelo lungo. Ha compiuto 3 anni il 14 agosto 2017.
È un cucciolone, ama giocare a palla e a nascondino.
È bravissimo nei giochi di strategia.
Si diverte a stare con le persone di tutte le età.
Viviamo con due gatti e un altro cane, abbiamo creato una famiglia unita, viviamo in campagna, hanno a disposizione non solo un grande giardino ma possono giocare nella campagna che ci circonda.
Abbiamo anche tanti altri amici cani che ci vengono a trovare e con i quali andiamo anche in vacanza insieme.

Il beneficio della relazione con il cane

Gaetano collabora con me per portare beneficio alle persone. Lo coinvolgo in molte attività diverse a seconda dell’obiettivo che dobbiamo raggiungere.
Gaetano riesce a stabilire sempre un contatto relazionale emotivo molto forte con le persone coinvolte insieme a lui nelle attività.
Grazie a questa sua capacità porta il buon umore, e strappa un sorriso a tutti, ecco perché è un balsamo per l’umore.

Il beneficio della relazione con il cane nei progetti che insieme abbiamo svolto:

  • Combattere le fobie e paure del cane e degli animali in generale.
  • Riappropriarsi delle proprie emozioni. Chi ha sofferto un grosso trauma, tende a proteggersi dalle emozioni, per timore di non riuscire a gestirle, perché vengono vissute con paura, con timore, perché ogni emozione (positiva o negativa che sia) fa ricordare l’evento traumatico, quindi la convinzione irrazionale è che le emozioni siano tutte negative, qualcosa da cui proteggersi perché ritenute pericolose. La relazione con l’animale è terapeutica perché si fonda proprio sulle emozioni che, reciprocamente, vengono scambiate tra il Pet e la Persona.
  • Imparare attraverso la relazione con l’animale a vincere forti attacchi di ansia o attacchi di panico.
  • Un aiuto per uscire dalla depressione
  • Stimolazione cognitiva nelle persone con la demenza e altri problemi cognitivi

L’aiuto di Gaetano

Gaetano ha un carattere molto tranquillo. Così, la sua tranquillità e la sua dolcezza hanno sulla persona un effetto calmante, e questo permette, a chi è in relazione con Gaetano in quel momento, di sentirsi a proprio agio e rilassato. E, il racconto del proprio vissuto di sofferenza o traumatico è facilitato.

In questo clima sereno e tranquillo è anche più facile appropriarsi delle strategie che vengono discusse durante le attività. Ed è in questo modo che si attiva il beneficio della relazione con il cane. Perché non è facile affrontare con consapevolezza quelli aspetti della propria vita su cui si sta lavorando per cambiare, quindi, più si riesce a stabilire un contesto calmo, sereno e rilassato, con tanta più facilità avverrà tutto il lavoro di relazione. Facilitando notevolmente il raggiungimento dell’obiettivo finale: il cambiamento.

Perché la relazione con l’animale porta al cambiamento?

Per il beneficio della relazione con il cane stesso.
L’animale è dotato di una sua soggettività e unicità. Pensa, ragiona, prova emozioni. È coinvolto in un continuo scambio con noi esseri umani. Chi ha un cane ha sperimentato di persona questo continuo scambio di messaggio:

“Quando sono triste lui mi si avvicina e mi lecca”; “Quando sono contento lui lo capisce e mi invita al gioco”; “Se non ho voglia di muovermi o di uscire di casa lui per me è uno stimolo a farlo”. Quanti di voi hanno provato questo?

Il coinvolgimento del cane per aiutare l’essere umano

L’uomo ha coinvolto il cane in moltissime attività che sono preziose per l’uomo:

  • Pet Therapy
  • Cani per non vedenti
  • Cani da ricerca

Il beneficio della relazione con il cane: quali effetti sulla salute?

Il ruolo dell’Ossitocina

L’ossitocina svolge un ruolo integrativo importante per i nostri schemi di reazione. Vediamo alcuni esempi:

  • la risposta attacco e fuga;
  • modello di reazione con effetti antistress
  • stimolazione di processi anabolici (la reazione di crescita e rilassamento)
  • abilità sociali

L’ossitocina è un nonapeptide prodotto nell’ipotalamo, rilasciato dal sistema circolatorio dall’ipofisi posteriore e anche nel cervello da una rete di neuroni cerebrali contenenti ossitocina. Il rilascio di ossitocina è causato anche da intensa stimolazione sensoriale, come ad esempio durante il travaglio, nell’allattamento e durante il rapporto sessuale.

Ma anche altre stimolazioni sensoriali meno intense possono provocare il rilascio di ossitocina: come una carezza, un abbraccio nell’ambito di una relazione di fiducia reciproca.

Le terminazioni nervose ossitocinergiche si proiettano in aree del cervello coinvolte nella regolazione delle interazioni sociali, della paura, dello stress, del dolore, della calma, del senso del benessere, della memoria e dell’apprendimento.

L’ossitocina fa abbassare i livelli di cortisolo (ormone dello stress) e la pressione sanguigna inibendo l’attività dell’asse ipotalamo-ipofisi-surrene (HPA) e del sistema nervoso simpatico.

L’ossitocina stimola l’attività del sistema nervoso parasimpatico e il funzionamento del tratto gastrointestinale, incrementando così l’assimilazione di nutrienti, i processi di riparazione e crescita.

Vengono promossi anche i processi di apprendimento e di guarigione.

Inoltre, l’ossitocina viene rilasciata anche nelle interazioni uomo-animale, per questo, motivo si pensa che, possa svolgere un ruolo principale, nei meccanismi neurobiologici che stanno alla base degli effetti indotti dall’interazione uomo-animale.

L’attaccamento agli animali

Dunque il nostro attaccamento verso gli animali trova un forte riscontro proprio nei nostri processi fisiologici, pertanto possiamo dire che fa parte di noi.
Quando le persone mi conoscono, alcune si sorprendono del fatto che io consideri i miei animali come parte integrante della mia famiglia, bene, la fisiologia ci spiega i meccanismi che stanno alla base di questo fondamentale e meraviglioso legame.

Ma io sono convinta che molti di voi stanno o hanno vissuto, la potenza di questo meraviglioso legame. Che non è solo curativo, io ritengo sia fonte di grande gioia e di benessere.

Ecco il motivo per il quale ho deciso di portare questo fondamentale legame nell’ambito della psicologica clinica, e ne stiamo vedendo gli eccezionali risultati in termini di benefici, come ad esempio:

aumento del benessere psico -fisico;
promuovere le competenze sociali;
ridurre situazioni di forte stress, di ansia o di depressione;
è un forte aiuto per ridurre l’impatto di esperienze traumatiche.

Per approfondire i benefici della Terapia Assistita con gli animali Pet Therapy – Animali e Salute

Articoli di approfondimento

Per una trattazione completa invito alla lettura del testo L’Attaccamento agli animali. Di H.Julius, A. Beetz, K. Kotrscha, D. Turner, K. Uvnäs-Moberg
Coppa M.M., Vignini S., Orena E., Pergolini ., Reginella R., Gasparat M. (2007) Facilitare la relazione con bambini e disabilità plurime: La Pet Education. Diffcoltà di apprendimento
Friedman E., Katcher A.H., Linch J.J., Thomas S.A., (1980) Animal companions and one-year survival of patient after discharge from a coronary care unit, “Public Healt Reports”.
Lorenz K. (1973) E l’uomo incontro il cane. Milano Adelphi